Вход

До самых костей

Фото: Lefteris Pitarakis / AP
 

Перемена климата заставила древних людей голодать и поедать друг друга

Изменение климата происходило в истории Земли неоднократно. Древние люди жили во времена ледниковых эпох и межледниковых температурных оптимумов, приспосабливаясь к переменам в окружающей среде. Французские исследователи пришли к выводу, что глобальное потепление, наступившее более сотни тысяч лет назад, заставило неандертальцев практиковать каннибализм. «Лента.ру» рассказывает о статье, опубликованной французскими учеными в Journal of Archaeological Science.

Нежеланная весна

Около 130 тысяч лет назад ледниковая эпоха сменилась очередным межледниковьем, называемым микулинским. В то время климат был теплее на два градуса Цельсия, а уровень моря на 6-9 метров выше, чем в настоящее время. Привыкшие к холодам неандертальцы вынуждены были адаптироваться к новым условиям. Однако ученым мало известно о том, как глобальное потепление отразилось на жизни палеоантропов — все из-за недостаточного количества найденных окаменелостей, орудий труда и других следов древних людей, датированных тем временем.

Немногочисленные места раскопок, которые позволяют заглянуть в межледниковую эпоху, спорадически разбросаны по всей Западной Европе, а в Британии и вовсе отсутствуют. Некоторые авторы связывают такой дефицит с повышением уровня моря, а другие считают, что условия для жизни неандертальцев были в целом неблагоприятными.

 

Останки животных, найденных на доисторических стоянках, датированных микулинским межледниковьем
Изображение: sciencedirect.com

Страшная находка

На севере Германии обнаружено сразу несколько доисторических стоянок, датированных микулинским межледниковьем. Так, в Лерингене было найдено хорошо сохранившееся деревянное копье, лежащее рядом с останками лесного слона (Palaeoloxodon antiquus). Большинство стоянок расположено в местах, которые ранее находились под скандинавским ледяным щитом. Находки свидетельствуют о том, что во время климатического оптимума эти территории были оккупированы теплолюбивыми видами животных. Другие стоянки располагаются в Хорватии, Испании, Италии и Франции. Одна из них — французская пещера Баум Мула-Герси — оказалась под пристальным вниманием ученых. Сделанные в ней находки позволили исследователям узнать о мрачных страницах в истории древних людей.

 

Баум Мула-Герси находится на юго-востоке Франции, вблизи коммуны Суайон, между Альпами и Центральным массивом, на западном берегу реки Рона. Отложения в пещере толщиной восемь метров стратиграфически разделены на 19 слоев. Слой XV толщиной 40 сантиметров содержит кости и древесный уголь, что позволило провести реконструкцию природной среды и ландшафтов, на которых в условиях теплого климата жили неандертальцы. Здесь же были найдены останки древних людей со следами освежевания.

То, что древние люди доходили до каннибализма, было известно и раньше, однако причины этого до сих пор обсуждаются учеными. В новой научной работе отстаивается точка зрения, согласно которой каннибализм был вынужденной мерой в ответ на изменение окружающей среды. А сам теплый климат значительно уменьшил популяцию палеоантропов.

Обглоданные кости

Случаи каннибализма среди древних людей определяются по повреждениям на человеческих останках, сходным со следами на костях животных, которых употребляли в пищу. Эти повреждения остаются после освежевания, разделки мяса, вылущения суставов и извлечения костного мозга. Если человеческие кости с подобными следами смешаны с останками животных и орудиями труда, применявшимися для разделки добычи, то ученые однозначно интерпретируют такую находку как доказательство каннибализма.

 

Последнюю версию подтверждают следующие факты. Во-первых, каннибализм у неандертальцев не практиковался широко. У большинства доисторических стоянок в Европе, где были найдены неандертальцы, отсутствовали следы каннибализма. Палеоантропы просто закапывали тела умерших родственников. Во-вторых, каннибализм встречается исключительно у тех неандертальцев, что жили в теплом климате. Подавляющее большинство палеоантропов (90 процентов) жили в холодном климате и не практиковали употребление в пищу представителей своего вида. В-третьих, результаты раскопок показывают, что неандертальцы покинули большую часть Европы из-за дефицита природных ресурсов. Оставшиеся неандертальцы плохо размножались, чем объясняется небольшое число стоянок, датированных межледниковьем.

 

Реконструкция внешнего облика неандертальцев
Фото: Laurent Cipriani / AP

Неандертальцы были на вершине пищевой цепи и употребляли в основном жир и мясо. Плотное телосложение и мышечная масса требовали большое количество энергии при высокой активности. Мужчины должны были потреблять 3500-5000 килокалорий в день, что превышает среднюю норму для охотников-собирателей современного типа. Поэтому неандертальцы сильно зависели от наличия крупных травоядных и страдали от недостатка животного белка в условиях теплого климата. В этой ситуации каннибализм мог рассматриваться как резонный способ справиться с голодом.

Анализ зубов неандертальцев продемонстрировал дефекты в развитии эмали. Это свидетельствует о том, что люди древности могли переживать длительные периоды физиологического стресса, такого как болезни и сильный голод.

Неандертальцы, скорее всего, не убивали детей, женщин и стариков ради пропитания. На других стоянках, где отсутствуют следы каннибализма, были также найдены останки молодых и старых представителей Homo neanderthalensis, умерших от естественных причин. Поэтому можно предположить, что палеоантропы, страдающие от голода, поедали уже мертвых соплеменников.

Источник

 

 

Материалы по теме:

Чем неандертальцы отличаются от современных людей

Неандертальцы строили кольца из сталагмитов внутри пещер

Любовь и смерть на Сунгире. Доисторическая трагедия под Владимиром

Древние - не значит примитивные. Александр Белов

Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии